…поминал, что она у меня есть. Позвольте объяснить, в чем была причина.За несколько недель до того мы с управляющим заговорили о смысле жизни. Во время нашей беседы я сказал, что человек в безвыходном положении может молиться.— Кому? — спросил он.— Богу,— ответил я.— Но люди молятся многим богам, к какому же обратишься ты?— К Всемогущему Богу.— А как его имя?— Что ты имеешь в виду? — не понял я.— У Всемогущего Бога есть личное имя — как у тебя, у меня и у любого другого.Его слова звучали убедительно, но во мне поднялось недовольство.— Ну и что это за имя?— спросил я с раздражением.— Имя Всемогущего Бога — Иегова!Неожиданно я как будто перенесся в то далекое время, когда мне было всего восемь лет, и в моей памяти всплыл давний школьный урок. Я и не подозревал, что разговор с управляющим так глубоко затронет мое сердце. Беседа была откровенной и продолжалась не один час. На следующий день он принес мне книгу «Истина, ведущая к вечной жизни». В тот же вечер я прочитал всю книгу, и у меня не осталось никаких сомнений в том, что я нашел истину и настоящий смысл в жизни. В течение следующих двух недель мы только и делали, что обсуждали различные темы из той удивительной синей книги.И вот теперь, когда я остался один в помещении склада, окруженный темнотой и безмолвием, совесть подсказывала мне, что, украв и затем продав медикаменты, я поступлю неправильно. В конце концов я тихо вышел на улицу и отправился домой, решив никогда больше не воровать.Я полностью изменяюсьВ ближайшие дни я сообщил домашним о своем намерении начать новую жизнь и стал делиться с ними теми библейскими истинами, которые узнавал. Отец чуть было не выгнал меня из дома. Но мой брат Джон вступился за меня, сказав ему: «Ты собираешься выставить Косту за дверь — а ведь он в первый раз в жизни делает что-то не связанное с уголовщиной! Меня это заинтересовало». К моему немалому удивлению и величайшей радости, Джон попросил изучать с ним Библию. С тех пор каждый, кто приходил ко мне за наркотиками, вместо этого получал книгу «Истина»! Скоро я проводил с ее помощью уже 11 библейских изучений.Позже я узнал, что управляющий фирмой сам не был Свидетелем Иеговы. Хотя его жена является Свидетелем уже около 18 лет, у него «никогда не находилось времени для истины». Поэтому изучать со мной Библию он попросил одного опытного возвещателя. Благодаря нашим занятиям я скоро понял, в чем мне необходимо изменяться. Прошло совсем немного времени, и с помощью истины из Священного Писания я начал освобождаться от неугодных Богу привычек (Иоанна 8:32).Но, задумавшись о том, сколько всего произошло со мной за несколько недель, я вдруг испугался. Пришло время в корне менять свою жизнь, и я осознавал, что, если пойду по тому пути, который указывает Библия, мне предстоит нелегкая борьба между плотью и духом. В то же время было ясно: иди я прежним путем, ничего хорошего будущее мне не принесет. Вполне вероятно, меня ожидает смерть или, в лучшем случае, бо́льшую часть жизни я проведу за решеткой. Поэтому, все тщательно взвесив и горячо помолившись, я избрал для себя путь истины. Спустя шесть месяцев, 4 апреля 1971 года, я символизировал свое посвящение Богу крещением в воде.Путь истины приносит благословенияТрудно описать те чувства, которые переполняют меня, когда я, оглядываясь в прошлое, думаю обо всем, чем был благословлен с тех пор, как твердо решил порвать с миром преступности. Из 11 человек, с которыми я начал библейское изучение в те удивительные первые несколько недель, пятеро и сейчас идут путем истины. Моя мама тоже согласилась изучать Библию, приняла крещение и верно служила Богу до самой своей смерти в 1991 году. Посвятились Иегове и два моих брата. Сейчас они служат старейшинами. Также я помог познакомиться с истиной своей тете, которая вот уже 15 лет находится в полновременном служении.Произошедшие со мной перемены произвели такое впечатление на управляющего фармацевтической фирмой, где я работал, что он стал относиться к истине более серьезно. Он символизировал свое посвящение Богу водным крещением через год после меня. Много лет он служил старейшиной одного из собраний Свидетелей Иеговы в Претории.Моя жена, Леони, тоже крещеная христианка. В 1978 году мы переселились в Австралию. Там у нас родились два сына — Элайджа и Пол. Семья всегда была для меня настоящим источником поддержки. Я служу старейшиной в Канберре, столице Австралии. Каждый день я благодарю Иегову за то, что он помог мне порвать с прежним, преступным образом жизни, который не мог принести ничего, кроме горя и смерти. Более того, Иегова наполнил мою жизнь смыслом, дав мне и тем, кто мне дорог, надежду на будущее.

16.Преодоление жизни насилия.

МЫ с другом бежали так быстро, как могли; добежав до реки вблизи моего местожительства, мы бросились в нее и неистово поплыли на другой берег.Была ли это своего рода мальчишеская игра? Отнюдь нет. Это был вопрос жизни и смерти. Оглядываясь назад, я видел полицейских с оружием, целившихся в нас. Чтобы избежать пуль, я продолжал плыть под водой к противоположному берегу. Выстрелы были слышны даже под водой.Добравшись до другого берега, мы благополучно убежали из тюрьмы; нас посадили за кражу и взлом автомобиля.Это был один из многих случаев, когда полиция гналась за мной или разыскивала меня из-за каких-либо уголовных дел. Хотя мне было в то время только 17 лет, меня уже арестовывали не раз, и я был на заметке у властей. В конце концов, нас с товарищем поймали и мы опять попали в тюрьму, на этот раз на два с половиной года.Даже в тюрьме я проявлял свой характер насильника. Из-за того, что я часто дрался с другими заключенными, мне дали белую тюремную одежду. Это помогало надзирателям лучше наблюдать за мной и за другими нарушителями порядка.Более насильственный после освобожденияМеня отпустили из тюрьмы, но я ничуть не изменился к лучшему. Напротив, я стал еще большим насильником, чем прежде. Вскоре я стал признанным вождем многих улиц. Каждый, кто делал мне вызов, тотчас находил во мне готового к борьбе противника.Однажды меня спровоцировала группа молодых людей. Я набросился на них и уже поранил некоторых, прежде чем полиция могла прекратить драку — и это несмотря на то, что за неделю до того я в драке поломал себе правую руку.Другой раз два моих друга и я вызвали на драку группу мужчин из соседнего селения. Вождь банды выступил на схватку со мной с железной палкой. Я обезоружил его, но он вырвался от меня и убежал. Он хотел драться со мной при условии, что получит назад свою железную палку, и я сделал это. Он вернулся, и я опять обезоружил его, но на этот раз я действовал уверенно и не дал ускользнуть, прежде чем не поколотил его.Однажды вечером я стоял на углу улицы в Гарлеме (Нью-Йорк) и просто так, ради «шутки», вызывал на борьбу других. Некоторые пошли на мой вызов, и произошло несколько драк. В результате я прослыл за опасного насильника. В таких различных драках меня били бутылками, домкратами и плетками, и нападали с ножами и с другим оружием. Однако даже все это не побудило меня оставить жизнь насильника.Насилие увеличиваетсяВскоре я обнаружил, что торговлей наркотиками можно заработать много денег. Поскольку я сам употреблял наркотики, я был в близком контакте с наркоманами. Через некоторое время я нанял людей, которые продавали для меня наркотики; так я становился все больше насильственным.Однажды мы напали на другого перекупщика наркотиков в надежде украсть его наркотики. Вооруженные пистолетами и ножами, мы ворвались в его дом и, схватив троих мужчин и одну женщину в заложники, перевернули весь дом в поисках наркотиков.В другой раз мы с другом, замаскировавшись лыжными шапками и вооружившись дробовиками, хотели ограбить богатого человека, чтобы добыть деньги для наркотиков. Мы подстерегали его около его дома, но он не появился, и мы ушли. Если бы он пришел, мы определенно исполнили бы свое намерение.Итак, в 20 лет я уже глубоко погряз в насилии, в наркотиках и тяжелых преступлениях. В лучшем случае мне предстояла жизнь за решеткой — и я был очень несчастливый.Часто я задавал себе вопрос, кто же должен решать, что хорошо, и что плохо. Я пришел к заключению, что всегда это бывает тот, кто имеет больше влияния в обществе. Поскольку люди решают, что хорошо, и что плохо, а я все равно не уважал какой бы то ни было человеческий авторитет, то решил, что я, как и каждый другой, имею право решать этот вопрос сам. Но вскоре я нашел лучший ответ.Намного лучший путьМоя сестра, вышедшая замуж за моего товарища, с которым я сидел в тюрьме, согласилась изучать Библию со Свидетелями Иеговы. Она с каждым из семьи делилась тем, чему училась из Библии — кроме меня! Мои родственники советовали мне сторониться сестры. Они говорили, что она рассказывает только об этой «сумасшедшей религии».Я заинтересовался. О чем это она могла рассказывать, что так сердило людей? Мне хотелось знать, но сестра не говорила со мной об этом. Почему нет? Она думала, что я настолько плохой, что не захочу даже слушать что-либо о Библии.Но однажды вечером я сам напросился к ней на ужин. Сидя за ужином вместе с сестрой и ее мужем, я попросил их: «Расскажите мне об этой новой религии!». Они рассказывали — в течение шести часов! Все было для меня настолько убедительно, что на следующий же вечер я опять пошел к ним, чтобы услышать больше.После этого второго посещения я был уверен, что нашел нечто, для чего стоит жить — реальную цель в жизни. Я сразу же начал посещать встречи в Зале Царства Свидетелей Иеговы и рассказывать своим друзьям, чему учился.Некоторое время мой образ жизни оставался без изменения. Но я продолжал учиться и узнавал, чего ожидает Иегова Бог, и старался не пропустить ни одной встречи в Зале Царства, где обсуждалась Библия. Таким путем я получил духовную силу постепенно изменить свою жизнь.Прежде всего я перестал продавать наркотики. Это сердило некоторых моих прежних приятелей, но поскольку я все еще считался насильником, меня оставляли в покое. Затем я перестал употреблять сильные наркотики, и оставил свою аморальную жизнь. Наконец я справился и с проблемой курения. В течение восьми месяцев я сделал такие успехи, что соответствовал предпосылкам для крещения, и в 1970 году я мог креститься.Наконец-то я получил ответ на мой вопрос, кто решает, что хорошо, и что плохо. Ответ был: Иегова, наш Жизнедатель, имеет это право, и Он в праве ожидать от Своих творений, чтобы они жили соответственно.Часто я задумываюсь над тем, как наглядное объяснение в книге Исаия 65:25 косвенно применимо ко мне. Это пророчество показывает, что наступит время, когда опасный лев изменится и станет таким же смирным, как вол, питающийся соломой. Я чувствовал такую же перемену в себе — из опасного насильника я превратился в человека с тихим нравом и мирным складом ума.Теперь я должен был избавиться от своей плохой репутации. Поэтому я регулярно ходил от дома к дому, чтобы говорить с людьми о Библии. Однажды мне открыл дверь молодой человек и, увидев меня, испугался до смерти, т. к. думал, что я хочу сделать ему что-то плохое. Я очень быстро объяснил ему мирную весть из Библии и оставил его ошеломленным, но совершенно успокоенным.Вскоре после моего крещения я женился на Свидетельнице Иеговы. К сожалению, моя жена в 1974 году решила не исполнять больше волю Бога. Она поставила мне условие: или я должен оставить свою религию, или она бросит меня и возьмет с собой наших обоих маленьких детей. Это было самое тяжелое время в моей жизни. Но я не хотел оставить свое поклонение Богу и продолжал исполнять Его волю.Новый жизненный путьИегова наградил меня за то, что я остался верным Ему. В 1977 году я встретил очень милую Свидетельницу, и мы поженились. У нее был пятилетний сын. Мы с женой стали полновременными служителями, чтобы полностю посвящать себя заданию наставлять других о Боге и Его намерении. Когда наш сын вырос, он также вступил в полновременное служение. Сегодня он помогает исполнять различные обязанности в местном собрании.С тех пор мы с женой имеем преимущество ездить во многие части света и работать добровольцами в строительном деле. Это включает постройки новых филиалов в различных странах, что служит содействию всемирному просветительному делу Свидетелей Иеговы.Когда мы дома, мы заняты тем, что помогаем другим познакомиться с Библией, а также помогаем строить новые Залы Царства. Я состою также в областном строительном комитете на юге Соединенных Штатов. Мой прежний товарищ по тюрьме — муж моей сестры — и я служим старейшинами в одном и том же собрании Свидетелей Иеговы.Я благодарен Иегове за то, что Он помог мне исправить мою жизнь и дать ей совершенно новое направление. Разрешая Ему показывать мне, что хорошо и что плохо, моя жизнь становится все лучше.

17.Я был профессиональным взломщиком.

БАХ! Раздался по всей палате удар от молотка судьи. Его следующие слова, хотя и произнесенные мягким тоном, словно прорычали на меня. «Этим я присуждаю Вас на 15 лет тюрьмы». Я никогда не забуду ни эти слова, ни события, которые последовали за этим. Полицейский быстро вывел меня из судебной палаты обратно в тюремную камеру, которая служила мне жилищем последние три месяца.Рано следующим утром из моей камеры повели меня по коридору и в маленькую комнату, где надели мне кожаный пояс, шириной приблизительно в 13 сантиметров, с застежкой на спине. Впереди было два больших металлических кольца, за которые прикреплялись мои руки в кандалах. По завершению этой процедуры, оба полицейских повели меня другим коридором, где меня присоединили к группе мужчин, закованных кандалами таким же образом, как и я. Мужчины стояли двумя смежными рядами. Меня довели до моего места в очереди, и цепь, которая протягивалась между двумя очередями, была поднята и замком была прикреплена к третьему кольцу на боку кожаного пояса.Затем шесть присутствовавших полицейских довели нас до лифта, который доставил нас к автобусу особого строения. И вот я сидел около убийцы и передо мной торговщики наркотиками, насильники и воры. Все мы были направлены на общее местоназначение — в тюрьму!Ты, возможно, спрашиваешь себя, что же довело меня к нечто такому? Разреши мне расскать тебе мою биографию и события, которые привели меня в тюрьму.Я не родился преступникомМои родители поженились сразу после второй мировой войны, и в 1947 году родился мой старший брат. Через два года появился и я на свет, 18 месяцев позже последовал еще другой брат. Из города Ричмонд (штат Виргиния, США) мои родители с тремя малышами пустились совершить долгое путешествие на запад, в штат Орегон на побережье Тихого океана. Затем мы перебрались на север, в штат Вашингтон, и поселились в городе Бельвю. Тогдашняя жизнь казалась мне нормальной. Хотя у нас в семье не было тесной связи, мы, однако, регулярно ходили вместе на прогулку и посещали местную лютеранскую церковь. В семьях из Виргинии было обычным уважать Бога, Иисуса и Библию. В январе 1960 года родилась моя младшая сестричка. Как обрадовалась моя мать, когда, наконец, сбылась ее мечта получить девочку!Однако шесть месяцев спустя случилось что-то, что изменило наш образ жизни. Мы переехали снова, в этот раз в лесистый городок Мейпел Вэлли. Мы перестали ходить в церковь, перестали заниматься семейными прогулками, и мой отец начал пить запоем. Память об этом переезде до сих пор грустит мое сердце. Мы долго после этого были подавлены духом. Я считаю, что это поспособствовало моей своевольной юношеской жизни.Почему я выбрал путь преступникаМейпел Вэлли (Кленовая долина) — как ты можешь себе представить уже по самому названию — не было волнующим местом для мятежного подростка 1960-х годов. Я поэтому находил сам себе интересные занятия. Поскольку я находился в плохом обществе в школе, не трудно было находить такие занятия. Послешкольные встречи превращались часто в вечеринки пьянства, кончавшиеся драками и употреблением наркотиков. Я не редко приплетался домой пьяным в три или четыре часа ночи. Целыми днями я не появлялся дома, проводя время у моих друзей. Как ни странно, я понимал, что я вел себя неправильно, однако мои родители, кажется, никогда не замечали этого.Порой мы воровали лишь ради того, чтобы установить, обнаружится ли наше дело. Однажды я украл автомобиль и ради забавы пустился прокататься на нем. Но меня поймали, и я провел больше года в местном исправительном доме для подростков Грин Хилл.Когда меня освободили из Грин Хилл, я пошел учиться в среднюю школу. Я думал, что здесь я смогу применить все то, чему я «научился» в моей «криминальной школе» для несовершеннолетних. Я не сознавал, что на мне оправдывались библейские слова: «Худые сообщества развращают добрые нравы» (1 Коринфянам 15:33).Мне было 16 лет, когда я познакомился с Джимом Карли; этот молодой человек отличался от других. Он со своей семьей недавно перехал в мой городок из штата Айдахо. Мало кто знал его по имени Джим; он был больше известен под прозвищем Спад — названием известной картошки в Айдахо. Он был Свидетелем Иеговы.Мы с Джимом учились в той же школе. Наблюдая его, я заметил, что он отличался от остальных из моих друзей. Он ладил со всеми, но он не принимал участия в их неправильных поступках. Это производило на меня хорошее впечатление. Точно помнятся мне его объяснения о том, почему этой злой системе предстоит конец и как она будет заменена новым мирным миром под правлением небесного Царства Бога.Мне хотелось знать об этом больше, и поэтому я несколько раз посетил его «церковь», которая называется Залом Царства. Это было в 1967 году. То, что я узнавал там, было интересно, однако мне казалось, что этот новый мир является делом далекого будущего. Кроме того, мне и сейчас было неплохо. Я был занят бизнесом выполнения «заказов» на любые вещи, которые желали другие: инструменты, запчасти для автомобилей, стереофоническая аппаратура, телевизоры. Разумеется, что такие «заказы» выполнялись кражей и мошенничеством. Какой смысл посещать ту церковь, которая осуждала мой захватывающий «бизнес»?В возрасте 19 лет я оставил школу и женился на моей возлюбленной соученице. Год спустя я стал отцом девочки Ронда Джин. Эта добавочная ответственность давала чувство, что мне необходимо заботиться о них, однако лишь нечестным путем.Я нашел истину!Я все еще занимался «бизнесом» потребления и продажи наркотиков, кражи автомашин, взламывания домов, но «бизнес», в конце концов, стал моей ловушкой. Меня арестовали и вскоре я нашелся в кандалах, в описанном выше положении, на пути в тюрьму. И вот: в возрасте 20 лет, имея жену и шестимесячного ребенка, я должен был отбыть следующие 15 лет в тюрьме! Я понял, что мне нужно было предпринять что-нибудь, чтобы уладить мою жизнь. Я начал задумываться о том, что Спад рассказывал мне о Библии.В тюрьме я начал читать Библию вместе с мирскими книгами по исправлению личности. Мне думалось, что, читая эти книги, я стану взрослым. Они мне не помогли. Мне ничего не помогало до тех пор, пока другой заключенный в исправительном заведении в Шелтоне (штат Вашингтон) не пригласил меня присутствовать на библейских беседах с некоторыми из Свидетелей Иеговы из местного собрания. Мне было сказано, что они еженедельно посещают тюрьму. Я согласился. Как только я познакомился с этими двумя Свидетелями, я сразу же понял, что то, чему я учился из Библии и пособия Истина, ведущая к вечной жизни, было правильным. Я нашел истину!Свидетельствование в тюрьмеПорой присоединялось до 15 заключенных к моему еженедельному изучению Библии со Свидетелями. В это время моя жена пришла к заключению, что я в тюрьме сошел с ума, и она начала дело по разводу. Это поставило мою новообретенную веру под испытание.Я решил укрепить свою веру путем принятия больше духовной пищи. Я начал с того, что прочитал всю Библию вместе с библейскими публикациями, включая истекшие экземпляры журналов Сторожевая Башня и Пробудитесь! У меня началась развиваться крепкая вера. Я также начал проповедовать всем, кто желал слушать. Поэтому многие из заключенных чуждались меня. Думая о прошлом, сейчас я понимаю, что это было действительной защитой для меня.У меня, однако, было и много интересных бесед с другими в тюрьме. Одна из них была с католическим священником, который сказал, что меня учат извращенному и что люди могут заставить Библию говорить то, что им как раз хочется. Чтобы доказать свое утверждение, он сказал, что он покажет мне, где в Библии пишется, что Бог не существует. Я принял такой вызов. Он открыл в Библии Псалтирь и держал ее так, что его указательный палец прятал часть стиха. Я сказал: «Сдвиньте, пожалуйста, палец, чтобы я смог прочесть полный стих». Он ответил мне: «Прочитайте лишь только то, что написанно ниже моего пальца». Я прочитал это и был удивлен, что там пишется: «Нет Бога». «Видите, — сказал он, — это вот доказательство. Бог не существует!» Снова попросил я его показать мне весь стих. На этот раз он сдвинул свой палец. И вот говорилось: «Сказал безумец в сердце своем: „нет Бога“» (Псалом 13:1).Освобожден под честное слово с решимостью сдержать егоБлагодаря моей измененной настроенности и моему хорошему поведению, меня освободили из тюрьмы на честное слово всего лишь после двухлетнего заключения. Это случилось под конец 1971 года. Некоторые, возможно, считали, что я стал «религиозным» лишь только для того, чтобы обмануть комиссию по освобождению. Теперь я был свободным и был полон решимости больше не попасть в плохое общество. Я сознательно выбрал место жительства там, где по моему знанию не было бы моих прежних товарищей. Я понял, что не было бы мудро снова связываться с прошлой братией. И они тоже сторонились меня, поскольку они услышали, что я превратился в какого-то «священника», который всем проповедует.Я продолжал изучать Библию и начал регулярно посещать встречи собрания Ковингтон в Кенте (штат Вашингтон). Проповедническая деятельность продалжала занимать все более важное место в моей жизни, и в июне 1972 года я принял крещение. К мирским делам я старался относиться уравновешенно, одновременно служа Богу и воспитывая мою дочку по Библии. Ей тогда исполнилось три года, и она жила со своей матерью, моей бывшей женой. Это было большим испытанием, которое длилось 16 тяжелых лет. Я признаюсь, были времена, когда мне казалось, что дела не продвигались с той скоростью, как я этого желал бы. Я тогда вспоминал библейское указание: «Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми... „Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь“» (Римлянам 12:18, 19).Многие ночи я проводил в рыдании и молитве. Этот период моей жизни был похож на типичную погоду района Паджет Саунд: серая и сумрачная, и лишь временами появлялись лучи солнца. Моим «солнышком» была теократическая деятельность, как, например, встречи и конгрессы, где можно было завязать новую дружбу и возобновить старую. На одном из таких конгрессов я познакомился с человеком, который произвел на меня длительное впечатление, и после двухлетнего ознакомления друг с другом, мы с Мэри Хьюз вступили в брак в августе 1974 года.В июле следущего года родился нам сын, которого мы назвали Трей. Я знал, что в этом браке первое место всегда будет уделяться Богу, тем более, что меня незадолго до того назначили служебным помощником в собрании христиан. Благодаря этому преимуществу я понял, что открылись новые возможности в служении Иегове. Я решил полностью использовать их и продолжать служить Ему. Я был старательным, всегда надеясь, что Бог будет учить меня, как бы расти духовно. Когда мне давалось поручение, я всегда принимал его и был уверен, что Он даст мне необходимую мудрость. Затем в 1987 году меня назначили старейшиной.Жизнь меня научила, что делать все по воле Иеговы является мудрейшим путем. Не надо быть нетерпеливым. Я это еще глубже осознал, когда весной 1990 года моя дочь Ронда, в возросте 20 лет, пришла жить вместе с нами и стала крещенной Свидетельницей. Я снова познал, как мощна истина. Из-за регулировки попечительства, у меня не было никах контактов с нею в течение восьми лет. Иегова благословил мои старания прошлых лет, в которые я всеивал зернышки библейкой истины во время коротких дозволенных встреч с дочерью.Ронда, кажется, помнила почти все, чему мы с Мери учили ее о Библии. И какое же впечатление произвела на нее наша семейная жизнь! С того весеннего дня Ронда быстро повысила свои библейские знания.Когда я смотрю на мою прошлую жизнь и вижу, в какую она обернулась к сегодняшнему дню, я должен сказать, что самый лучший способ, которым можно остеречь себя от сетей сатаны — это быть полностью занятым в служении Иегове. Вместо того сковывающего пояса, который я так сильно возненавидел, я ощущаю теперь прекрасное освобождение — освобождение из заключения к свободе миролюбивого служителя Бога. (Рассказал Том Макданиел.)

 

 

 

Сделать бесплатный сайт с uCoz